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L’histoire de Marcell : grandir dans la pauvreté aux États-Unis

La Situation des enfants dans le monde 2011 - l'adolescence, l'âge de tous les possibles », le rapport phare de l'UNICEF, est axé sur le développement et les droits de plus d'un milliard d'enfants dans le monde entier, âgés de 10 à 19 ans. Cette série d'articles, d'essais et de reportages multimédias a pour objectif d’accélérer la lutte des adolescents contre la pauvreté, l'inégalité et la discrimination entre les sexes. Voici l'un de ces reportages.

Par Bob Coen

CAMDEN, États-Unis, 29 mars 2011 – Marcell Jenkins, 12 ans, grandit à Camden (New Jersey), l’une des villes les plus dangereuses des États-Unis. Il ne s’aventure jamais très loin de sa maison.

VIDÉO (en anglais) : un reportage de Bob Coen, de l’UNICEF, sur la lutte quotidienne de Marcell, un adolescent de Camden, New Jersey, l’une des villes les plus dangereuses des États-Unis.  Regarder dans RealPlayer

 

« Chaque jour, je dois me dire que je risque de mourir dit-il. Il y a cet enfant qui s’est fait abattre. Peut-être qu’il se trouvait dans la ligne de tir. Vous pouvez être pris entre deux feux et mourir simplement parce que vous êtes sorti au mauvais moment ».

Camden, jadis une ville industrielle prospère de l’État du New Jersey, décline depuis des années. Aujourd’hui, c’est l’une des villes au revenu par habitant le plus faible du pays, et les taux de chômage et de criminalité sont élevés.

Ces dernières années, Camden est devenu un refuge pour les trafiquants de drogue qui vendent leur marchandise ouvertement dans les rues. Pour aggraver les choses, les compressions budgétaires ont entraîné le licenciement de près de la moitié des forces de police.

La propre vie de Marcell a été façonnée par ces problèmes. « Mes parents se droguaient dans la rue, ils n'étaient pas aptes à être parents, alors j'ai dû venir vivre avec ma grand-mère », dit-il.

Image de l'UNICEF
© UNICEF video
Marcell, 12 ans, vit à Camden, New Jersey, l’une des villes les plus dangereuses des États-Unis.

Des problèmes profondément enracinés

Les enfants défavorisés qui grandissent dans les pays industrialisés font l'objet de la dernière étude du Centre de recherche Innocenti de l'UNICEF. Le rapport, « Bilan numéro 9 – Les enfants laissés pour compte », présente un premier aperçu des inégalités en matière de bien-être des enfants dans 24 des pays les plus riches du monde.

Trois aspects de l'inégalité ont été examinés : le bien-être matériel, l'éducation et la santé. Le rapport fait valoir que les enfants méritent le meilleur départ possible dans la vie, que les expériences vécues au début de la vie peuvent avoir des répercussions bien longtemps après et que les enfants ne sauraient être tenus responsables de la situation dans laquelle ils sont nés.

Comme beaucoup de parents et de personnes qui s’occupent d’enfants, la grand-mère de Marcell, 76 ans, qui reçoit une aide gouvernementale limitée, s’efforce d’offrir à son petit-fils toutes les chances de réussir dans un environnement très difficile. Camden a un taux de décrochage scolaire élevé, 70 pour cent, et 13 pour cent des élèves seulement parviennent à réussir les examens de l'État en mathématiques.

« Je me préoccupe constamment de ma grand-mère parce qu'elle a tant fait pour moi », dit-il. « Tous les soirs, je vais dans sa chambre lui souhaiter une bonne nuit, je l’embrasse et je lui dis que je l’aime parce que je ne sais pas si elle va se réveiller le lendemain ».

Le rapport de l'UNICEF souligne également l'impact de la pauvreté sur la santé des enfants en raison d'une mauvaise alimentation et du manque d'exercice. Les États-Unis, l'Italie et la Hongrie ont les plus hauts niveaux d'inégalité en matière de santé des enfants.

Image de l'UNICEF
© UNICEF video
Marcell vit avec sa grand-mère à Camden, New Jersey. Il s’efforce de se créer un avenir dans une ville où la criminalité est rampante, et les taux de chômage et d’abandon de l’école très élevés.

L’impact de la pauvreté

«  Je prends des médicaments, explique Marcell, je pèse autant qu'un homme adulte, peut-être même plus et j'ai des problèmes de santé. C’est plus difficile de se nourrir de manière saine que de manger de la « malbouffe » et la « malbouffe », il y en aura toujours ».

Il ajoute qu’il y a un an, il a suivi un régime alimentaire à l'école et sa grand-mère a dû payer 100 dollars de plus que d’habitude pour que l’école lui donne une alimentation plus saine.

« On s’occupe de moi, parce que je suis presque diabétique et on essaie de me tenir à l'écart des ennuis, dit-il, et maintenant je suis en train de faire plus d’exercices, avec mes amis ».

En attirant l'attention sur les obstacles considérables auxquels se heurtent les enfants défavorisés, le rapport de l'UNICEF montre que les millions d’enfants qui sont laissés pour compte représentent un problème crucial pour l'avenir économique et social de leur pays.

« Je grandis, mais je ne sais pas exactement ce que je voudrais être », dit Marcell, en regardant, au-delà du terrain vague, les voies ferrées qui mènent vers les gratte-ciel étincelants de Philadelphie, la ville voisine. « Je pourrais devenir quelqu’un de très intelligent mais, à la moindre erreur, je peux me retrouver sans abri. Alors, j’essaie juste de voir ce que me réserve la vie ».


 

 

La Situation des enfants dans le monde 2011

Télécharger le rapport [PDF]


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